23 nuorta paraurheilijaa edustaa Suomea kesän European Para Youth Games -kotikisoissa Pajulahdessa ja Helsingissä

Kollaasissa Santeri Karvo, Iida Lounela, Eemi Utriainen ja Daniela Sohlman lajiensa parissa.

Nuorten paraurheilijoiden kansainväliset EPYG-monilajikilpailut järjestetään toista kertaa Suomessa 27.6.–4.7.2022. Suomen joukkueeseen on valittu yhteensä 23 urheilijaa kilpailemaan yleisurheilussa, uinnissa, pyörätuolikoripallossa, maalipallossa, sokkopingiksessä, parabocciassa ja pöytätenniksessä.

Suomi ja Lahden Nastolassa sijaitseva Liikuntakeskus Pajulahti pääsevät toista kertaa isännöimään kansainvälisiä nuorten paraurheilijoiden European Para Youth Games -monilajikilpailuja kesä–heinäkuun taitteessa 27.6.–4.7.2022. Järjestyksessään kuudensista EPYG-kilpailuista on tulossa tähän mennessä suurimmat, sillä paikalle odotetaan jopa 750 osallistujaa 30 maasta.

Ensimmäistä kertaa vuonna 2011 järjestetyssä monilajitapahtumassa kilpaillaan tänä vuonna yhteensä kahdeksassa lajissa: yleisurheilussa, uinnissa, judossa, pyörätuolikoripallossa, maalipallossa, sokkopingiksessä, parabocciassa ja pöytätenniksessä.

Suomelle on valittu urheilijaedustus lajeista seitsemään – vain judossa ei tällä kertaa nähdä suomalaisnuoria kisaamassa. Yhteensä Suomen joukkueeseen kuuluu 23 urheilijaa, mukaan lukien kuuden hengen pyörätuolikoripallojoukkue sekä viiden hengen maalipallojoukkue.

Varsinaiset kilpailutapahtumat ajoittuvat viikonlopulle, perjantaista sunnuntaihin 1.–3.7. Enemmistö lajien suorituspaikoista sijaitsee Pajulahden Liikuntakeskuksessa. Uinti kilpaillaan Mäkelänrinteen Uintikeskuksessa Helsingissä ja yleisurheilukisat järjestetään Rakokiven kentällä Nastolassa.

Vielä urheilu-uransa alussa oleville, 13–23-vuotiaille paraurheilijoille tarkoitetut EPYG-kisat ovat monille urheilijoille ensimmäisiä kansainvälisiä kisoja ja askel kohti ammattimaisempaa urheilua. Isona osana EPYG-kisoja onkin urheilijana kasvaminen sekä paraurheilijan identiteetin luominen.

- EPYG-kisoista on kehittymässä korkeatasoisimmat nuorten monilajikilpailut paraurheilussa. Ne antavat mahdollisuuden kerätä arvokasta kisakokemusta, josta puolestaan urheilija voi työstää jatkossa onnistumisille tärkeitä omia kilpailurutiineja. Kilpaileminen ikäisiään vastaan mahdollistaa myös urheilijoille isomman roolin ottamista, taistelemista kärkisijoista ja voittamista. Näitä kokemuksia tarvitaan, kun noustaan tulevaisuuden tähdiksi aikuisten tasolla, sanoo Suomen joukkueen johtaja Katja Saarinen.

Nuorten maalipallojoukkue ensi kertaa mukana EPYG-kisoissa

Mukana Suomen joukkueessa on niin EPYG-ensikertalaisia kuin jo EPYG-kisoissa sekä muissa lajiensa kansainvälisissä kilpailuissa kouliintuneita konkareita. Näistä edellisiä edustavat muun muassa kilpauraansa aloittelevat kolme yleisurheilijaa: 14-vuotias helsinkiläinen juoksija ja pituushyppääjä Aamu Hulmi, 16-vuotias keiteleläinen, juoksumatkoille ja heittolajeihin osallistuva Neea Sahlström sekä pian 17-vuotias turkulaisjuoksija Eevert Haakana.

Ensi kertaa kansainvälisissä kisoissa kilpailee myös 18-vuotias vantaalainen Mahdia Konashar, joka osallistui ensimmäisiin paraboccian SM-sarjan osakilpailuihinsa vasta viime talvena. 5-vuotiaana perheensä kanssa Afganistanista Suomeen muuttanut Konashar tutustui vaikeavammaisten urheilijoiden kilpalajiksi hyvin soveltuvaan tarkkuuspallopeli bocciaan alun perin koulussa. Nyt jo ulkomaille kilpailemaan tähyävä lahjakkuus poimittiin myöhemmin Paralympiakomitean Junior Games -kisoista harjoittelemaan boccian maajoukkuevalmentajan Jan Huopaisen opastuksessa.

Lisäksi Suomella on ensi kertaa mukana EPYG-kilpailuissa maalipallojoukkue, jossa nähdään muun muassa tällä kaudella Paralympiakomitean Tulevaisuuden tähdet -ryhmään (ent. Nuorten paralympiaryhmä) kuuluvat, Aisti Sportin joukkueissa avoimessa SM-sarjassa pelaavat tamperelainen Jasmin Mikkola, 19, ja järvenpääläinen Eemi Utriainen, 15.

Karvo ja Lounela jahtaavat kärkisijoja yleisurheilussa

Yleisurheilija Santeri Karvo, 19, on kuulunut kaikkiin kolmeen Suomesta tähän mennessä EPYG-kisoihin osallistuneeseen joukkueeseen. Ensimmäisellä kerralla 2017 Italiassa keihäänheitossa kultaa ja kiekonheitossa hopeaa napannut urheilija on kärsinyt viime vuosina terveyshuolista, mutta palannut sitkeällä työllä jälleen tavoittelemaan kansainvälistä menestystä ikäluokassaan.

Karvo ja hänen kanssaan Tapiolan Hongassa pyörätuolikoripalloa pelaava 16-vuotias Henri Kössö edustavat Suomea sekä pyörätuolikoripallojoukkueessa että yleisurheilukentällä, missä molemmat osallistuvat keihäänheittoon. Kössö kilpaili EPYG-kisoissa koripallojoukkueessa jo 2019, mutta nähdään nyt yleisurheilussa ensi kertaa.

Yleisurheilujoukkueessa mitaleita jahtaa jälleen myös Iida Lounela, 18, joka voitti 2019 parayleisurheilun nuorten maailmanmestaruuskisoissa Sveitsissä ikäluokkansa MM-kultaa päälajissaan 400 metrillä, hopeaa 200 metrillä sekä jaetun MM-kullan pituushypyssä. Ensimmäisistä aikuisten arvokisoistaan, parayleisurheilun EM-kisoista Puolassa irtosi Lounelalle 400 metrillä hieno pronssi kesällä 2021.

Seurata kannattaa lisäksi muun muassa vuoden 2019 EPYG-kisoissa kolmanneksi sijoittunutta pöytätenniksen 17-vuotiasta nousevaa tähteä Aaro Mäkelää, joka otti tänä keväänä Barcelonassa ensimmäisen otteluvoittonsa kansainvälisissä peleissä aikuisten sarjassa, sekä uimari Daniela Sohlmania, 16, joka on ehtinyt kerätä nimiinsä jo seitsemän aikuisten pitkän radan (50m) ja viisi lyhyen radan (25m) parauinnin Suomen ennätystä.

Ensimmäiset EPYG-kilpailut järjestettiin vuonna 2011 Tšekin Brnossa. Nyt kolmatta kertaa joukkueen kisoihin lähettävä Suomi oli ensimmäistä kertaa mukana Italian Liguriassa järjestetyissä kisoissa vuonna 2017.

Tutustu EPYG-kisasivustoon täällä

Suomen EPYG 2022 -joukkue

Yleisurheilu

  • Aamu Hulmi, Helsinki, s. 2007, lajit: 100m ja 400m juoksu, pituushyppy
  • Neea Sahlström, Keitele, s. 2006, lajit: 100m juoksu, kuula, keihäs
  • Eevert Haakana, Turku, s. 2005, lajit: 100m ja 400m juoksu
  • Henri Kössö, Espoo, s. 2005, lajit: keihäs (+ koripallo)
  • Iida Lounela, Helsinki, s. 2003, lajit: 100m ja 400m juoksu, pituushyppy
  • Santeri Karvo, Espoo, s. 2003, lajit: keihäs (+ koripallo)

Uinti

  • Daniela Sohlman, Vantaa, s. 2005, lajit: 50 m ja 100 m selkäuinti, 50 m perhosuinti, 50 m ja 100 m vapaauinti
  • Ronja Weckström, Helsinki, s. 2005, lajit: 50 m ja 100 m selkäuinti, 50 m ja 100 m vapaauinti

Pöytätennis

  • Aaro Mäkelä, Espoo, s. 2004

Paraboccia

  • Aapeli Paunio, Espoo, s. 2005
  • Mahdia Konashar, Vantaa, s. 2003

Pyörätuolikoripallo

  • Henri Kössö, Espoo, s. 2005 (+ yleisurheilu)
  • Santeri Karvo, Espoo, s. 2003 (+ yleisurheilu)
  • Sini Paukkeri, Espoo, s. 2001
  • Jesse Anttila, Tuulos, s. 2000
  • Aku Kylänpää, Espoo, s. 2000
  • Nuutti Keski-Korpi, Kalajoki, s. 2004
  • Topias Tyni, Hyvinkää, s. 1995*
  • Joni Laine, Tampere, s. 1994*

*Erityisluvalla pelaava yli-ikäinen pelaaja

Maalipallo

  • Aino Jaakkola, Espoo, s. 2006
  • Eemi Utriainen, Järvenpää, s. 2006
  • Paavo Tulisalo, Helsinki, s. 2006 (+ sokkopingis)
  • Jasmin Mikkola, Tampere, s. 2003
  • Panu Räty, Kouvola, s. 2007

Sokkopingis

  • Paavo Tulisalo, Helsinki, s. 2006 (+ maalipallo)
  • Juulia Tulisalo, Helsinki, s. 2002
  • Jyri Grönlund, Turku, s. 2001
  • Väinö Rihti, Turku, s. 2000

Suomalaisurheilijoiden esittelyjä

Kuvat: Harri Vallila, Lauri Jaakkola, Jasmin Koskinen, Juhani Järvenpää

Lisätiedot: